湘阴人文 | 樟树镇阳雀湖命名的由来

发表时间:2021-08-18 17:53

湘江自西南蜿蜒而来,一路风光无限,在湖南省境内流经永州、衡阳、株洲、湘潭、长沙,至湘阴县入洞庭湖后汇长江。即将归湖之前,湘江开了一个小差,在湘阴县樟树镇存一个内湾,我们今天要说的就是这个内湾,现名“阳雀湖”。


樟树镇,滨临湘江,南通长沙、衡阳,北下巴陵、汉口,西至益阳、常德,东抵汨罗、平江,古往今来,舟车往返,络绎不绝;又因镇区植有十人合围的古樟,故名樟树港。


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阳雀湖就在港口往东,前身是湘江的一个内湾,这里自古是过往舟船停泊歇脚的好去处,沿着内湖一圈,几百家商号铺面。千百艘船只往返停泊,流动人口甚多,铺着麻石的街道上,整日人群络绎不绝,熙熙攘攘;街道两旁青砖木板的小楼热闹非凡,夜夜笙歌,大约跟秦淮河畔的莺歌软语也不差多少,故而被世人称之为“小南京”。


这个湘江水一时兴起留下了的内湾成就了樟树港的昔日繁华,但是在洪水泛滥的时候,还是会给当地老百姓的生命财产造成很大威胁。阳雀湖的由来和湖中七茎石莲的传说就来自洪水汪洋的上古时期。


有一天晚上,天昏地暗,电闪雷鸣,大雨磅沱,湘江水流呼啸奔涌,内湖一片汪洋,带着众弟子救助受灾民众的如佛和尚突然听到一群杜鹃鸟凄厉的叫声,借着闪电发现,湖边大樟树挡住了从远处漂来的一座状如莲花的青色石座,座上坐着一位老僧人。令人惊讶的是,如此大的雨,老僧竟未淋湿,因为他头顶的上空飞着密密麻麻一大群杜鹃鸟,而这座状如莲花的青色石头居然能漂在水上,下面还有七根石茎。没有时间琢磨这能在水上漂的石头,救人要紧,如佛和尚和几名弟子把这位老僧人抬到草庐,发现他由于多日未曾进食,已无讲话的力气,但奇怪的是,长老身体虚弱至此,却仍然双目如电,相貌庄严,令人心生敬仰。如佛和尚将草庐中仅有的半碗粥给长老喝下,然后将其扶到床上休息。自己和几名弟子只喝了几口凉水充饥,又摸黑划着竹排前往湖中搜救灾民。离开草庐不到半个时辰,陡然间,天地一片光明,洪水急退。如佛和尚大惊,回望草庐,才发现那照耀天地的光明来自那里,顿时明白,刚才救护的长老定是燃灯古佛的化身。于是急忙赶回草庐,却不见长老。但见桌上摆着一只陶钵,满满的一钵米。墙角的石头上刻着一首散发着耀眼光芒的偈语:“法界中兴待释迦,华族弘法功最佳。古僧今番蒙救护,寺驻万世佑娑婆。”唱颂着这首偈语,如佛和尚和弟子们不由自主地对石头顶礼膜拜,齐声诵念:“南无燃灯古佛”、“南无锭光如来”。


随即,如佛和尚虔诚地将那钵米倒入锅中,准备熬粥,这时,神奇的事再次发生,陶钵中的米,倒完即满,源源不断。这样,不仅僧众的粮食问题解决了,还可以救济灾民。


吃罢饭,走出草庐,太阳出来了,洪水已退,内湖中一尊七茎石莲宝座就浮在湖中,甚是吉祥。


赈灾大米、灵雀护僧、古佛法相、神秘偈语、随水涨落的七茎石莲引得千里之外的百姓前来顶礼膜拜。一时,湖畔成为当时的佛教胜地。官府感恩燃灯古佛退洪水、救灾民的功德,拨土地千亩,给如佛和尚修庙,四方信众纷纷前来布施。十九年后,一座壮观的寺庙在湖畔拔地而起。如佛和尚取偈语每句的头一个字组成寺名——法华古寺。人们感念杜鹃鸟的灵气,又因当地称此鸟为“阳雀子”,所以内湖自此被称为“阳雀湖”。


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晚清时期,古寺的东林长老培养了许多人才,最著名的是“ 一僧一俗,一文一武”,即“八指头陀”释敬安和“晚清名将”左宗棠。一个是诗名满江湖的爱国诗僧,一个是平定河山护卫疆土的名族英雄,他们就是在阳雀湖畔的法华古寺中结下深厚情谊,彼此竭尽全力维护国家和民族利益。


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